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Échelle, coût et complexité du problème non réalisés à l'échelle nationale, selon Rhododendron Conference.


La première conférence nationale sur l'espèce envahissante Rhododendron ponticum, s'est tenue vendredi dernier à l'hôtel Brehon, à Killarney.


Organisée par le responsable de la réserve de biosphère de l'UNESCO Kerry du South Kerry Development Partnership, la conférence a réuni des conférenciers possédant une vaste expérience à la fois académique et pratique pour partager leurs connaissances sur les méthodes de traitement appropriées et la planification de la gestion du Rhododendron ponticum.


L'événement d'une journée a été bien suivi en personne avec un certain nombre d'autres personnes qui ont regardé à la maison via le flux en direct de Facebook. Des délégués d'aussi loin que le Donegal et le Connemara étaient présents pour souligner l'omniprésence de ce problème dans tout le pays, une plante toxique pour le bétail et les brouteurs, et nuisible à toute la faune, y compris les abeilles, les oiseaux et les populations d'insectes.


La conférence a été ouverte par une allocution du ministre d'État au Patrimoine et à la Réforme électorale Malcolm Noonan, qui a souligné le prochain Plan national sur les espèces envahissantes et a déclaré qu'avec la prochaine Décennie des Nations Unies pour la restauration des écosystèmes « l'ambition des communautés à travers le pays est égalé par le gouvernement en termes de ressources et de soutien.


Cela a été repris plus tard par le Dr Therese Higgins qui a comparé la propagation du Rhododendron ponticum à un type de pollution invisible. Le Dr Higgins a souligné que 33 % des sols irlandais (Centre national de données sur la biodiversité) pourraient soutenir la croissance de Rhododendron ponticum si le problème n'est pas résolu avec des conséquences dévastatrices pour nos habitats indigènes, notamment les forêts, les tourbières et les landes humides et sèches. Ces habitats sont essentiels pour que l'Irlande gère le changement climatique tout en soutenant le bien-être humain et en réduisant la perte de biodiversité.


Patricia Deane du projet de partenariat d'innovation européen (EIP) MacGillycuddy Reeks a expliqué comment le projet a fonctionné ; la nécessité et l'efficacité d'une approche menée localement pour la gestion des rhododendrons à grande échelle avec les agriculteurs. Elle a souligné à quel point l'intégration des compétences appropriées au sein de nos communautés rurales est essentielle pour garantir un retour à l'économie locale, un fort accent social aux côtés d'actions visant à protéger l'environnement et les habitats. Cela peut contribuer à répondre à d'autres préoccupations urgentes en Irlande rurale, telles que la succession foncière. Ce sont des préoccupations qui sont pertinentes non seulement dans le Kerry mais dans toute l'Irlande.


Seamus Hassett, directeur régional du NPWS, a soutenu le rôle vital des bénévoles dans la fourniture d'énergie pour faire face à l'ampleur du problème. S'exprimant sur la longue histoire dans le parc national de Killarney de travailler avec des groupes de bénévoles locaux, nationaux et internationaux, il a applaudi le travail du Killarney Mountain Meitheal et le soutien qu'ils ont offert au personnel du parc pour lutter contre Rhododendron ponticum. Avec un nouveau plan de gestion en cours pour le parc national de Killarney et un financement accru de leur département, il y a de l'espoir qu'un jour nous parlerons au passé de Rhododendron ponticum à Killarney.


La propagation incontrôlée du Rhododendron ponticum dans toute la campagne est plus préoccupante ce jour-là et mise en évidence par les orateurs passionnés du public. L'utilisation de Rhododendron ponticum dans les jardins privés et comme haie a été notée comme source de graines permettant l'empiètement sur les terres cultivées adjacentes. L'absence de tout cadre ou soutien financier pour les propriétaires fonciers individuels dans la gestion de ce problème a également été mise en évidence. Compte tenu de l'ampleur de l'infestation dans toute l'Irlande, du coût de la mise en œuvre d'une stratégie de gestion et de la nécessité de plusieurs phases de traitement au cours des années suivantes pour assurer l'éradication, une approche nationale est nécessaire.


Flor McCarthy, un agriculteur participant au PIE MacGillycuddy Reeks, a déclaré que sans le soutien du projet et de leur groupe de travail collectif formé, il n'aurait pas été en mesure de gérer individuellement le Rhododendron ponticum sur ses propres terres. En raison de la nature physique du travail, le temps nécessaire pour le traitement échelonné requis et le coût important du traitement dépassent ce qu'un agriculteur individuel est capable de réaliser avec un soutien étendu. Cela a été repris dans la session de questions-réponses par d'autres agriculteurs présents appelant au soutien du ministère de l'Agriculture pour lutter contre les espèces envahissantes répandues telles que Rhododendron ponticum.


Le maître de cérémonie de la journée était la présentatrice et journaliste de Radio Kerry, Aisling O'Brien, qui, en clôturant la conférence, a partagé son espoir que l'énergie et l'enthousiasme ressentis dans la salle ce jour-là pour aborder le problème se transformeraient en action et en soutien à ce travail. à travers l'Irlande dans les mois et années à venir.

Résultats de la conférence :

  • Une réponse nationale requise pour soutenir la mise en œuvre de la gestion de Rhododendron ponticum et pour sensibiliser l'ensemble de la communauté aux ravages que cette espèce cause à toute la faune, le bétail et les habitats.
  • Incitations nécessaires pour que les propriétaires fonciers privés gèrent correctement Rhododendron ponticum dans leurs jardins et espaces paysagers afin d'éliminer la source de graines qui empiète sur les terres adjacentes.
  • Un soutien important et urgent du ministère de l'Agriculture, de l'Alimentation et de la Marine est requis pour les agriculteurs qui doivent gérer Rhododendron ponticum et d'autres espèces envahissantes sur leurs terres.
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